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    1996, Estonia-Scozia: la partita in cui mancava una squadra

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    Estonia-Scozia, la storia di una partita "giocata" senza una delle due squadre.

    Il 9 ottobre 1996 è in programma Estonia-Scozia, al Kadrioru Stadium di Tallinn, partita valida per la 3a giornata del Gruppo 4 di qualificazione ai Mondiali di France98.

    Su Google basta digitare "estonia sc" per veder comparire "estonia scotland 1996" tra i suggerimenti. E su wikipedia c'è una pagina dedicata, dal titolo "One team in Tallinn" (una sola squadra a Tallinn, nda).

    Estonia-Scozia è la storia di una partita giocata solo per pochi attimi, in uno stadio vuoto, con un set di riflettori presi in prestito e due squadre che si presentano al campo in orari completamente diversi nella stessa giornata.

    Gruppo 4 delle qualificazioni a France98, Estonia e Scozia sono con Austria, Svezia, Lettonia e Bielorussia. Il 9 ottobre 1996 è in programma la sfida di Tallinn, allo stadio Kadrioru, inaugurato settant'anni prima e casa della Nazionale locale.


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    Kadrioru Stadium, Tallinn

    Si tratta di un impianto di quelli che si trovano nel calcio dilettantistico, con una grande tribuna centrale e poco altro. Qualche fila di gradinata in legno sugli altri lati del campo porta la capienza nominale a 2-3.000 persone e non si apprezza nemmeno più la struttura neoclassica della tribuna originale.

    600 tifosi scozzesi sono accorsi fino a Tallinn e sono regolarmente nel loro settore (una porzione laterale della tribuna) al seguito della propria Nazionale. Sono le h15 e la Scozia entra in campo, dopo aver completato la fase di riscaldamento, allineandosi per l'inno nazionale.

    L'Estonia non c'è.


    estonia scozia 1996


    È uno degli scatti fotografici più bizzarri del calcio moderno. Terna arbitrale e undici scozzese schierati per il cerimoniale pre-partita. Senza gli avversari.

    I problemi nascono dal giorno prima, quando ci sono dubbi sulla qualità del sistema d'illuminazione dello stadio - con alcuni riflettori mobili presi in affitto dalla Finlandia e posizionati su camion a bordo campo. Il delegato FIFA Jean-Marie Gantenbein, dopo alcuni test, conferma l'orario del calcio d'inizio alle 18.45 ma la Scozia protesta formalmente e, dopo una riunione terminata in piena notte, ottiene l'anticipo della partita alle h15.

    L'Estonia non è d'accordo. La Nazionale è formata da giocatori non professionisti e si gioca di mercoledì, il che rende la situazione logisticamente ingestibile per ragazzi che di giorno hanno un lavoro normale. La notizia, per giunta, arriva alla Federazione estone al mattino alle h11. Impossibile cambiare tutto all'ultimo.

    Il risultato che ne scaturisce è grottesco ed esilarante allo stesso tempo. Gli scozzesi e la terna arbitrale si presentano allo stadio Kadrioru nel pomeriggio, come stabilito, e alle h15 va in scena un ingresso in campo e il lancio della monetina più assurdi della storia del calcio: senza l'altra squadra. Viene dato anche il calcio d'inizio prima che l'arbitro, lo slavo Miroslav Radoman, sospenda l'inverosimile evento.


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    L'Estonia arriva al campo un paio d'ore dopo, in tempo per l'orario d'inizio originale, le h18.45. Mart Poom, all'epoca portiere dei padroni di casa (e successivamente con un fugace passaggio anche all'Arsenal) dichiarerà in seguito: "Volevamo comunque giocare, speravamo che alla fine gli scozzesi tornassero indietro".

    Gli scozzesi alle 18.45 erano probabilmente già sul volo di ritorno verso Glasgow.

    Nelle settimane successive si decise cosa fare del "risultato" di questa partite mai giocata. Curiosamente non fu assegnato il 3-0 a tavolino agli scozzesi ma, anzi, su proposta di Lennart Johansson (che diventerà poi presidente UEFA e FIFA) venne decretata la ripetizione della partita, da giocarsi quattro mesi dopo, allo Stade Louis II di Monaco.

    Il match nel Principato finirà 0-0 (davanti a circa 3.000 spettatori) e la Scozia riuscirà poi a qualificarsi ai Mondiali di Francia 1998.


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    I riflettori aggiuntivi temporanei, al Kadrioru Stadium


    IL KADRIORU STADIUM OGGI
    Lo stadio di Tallinn teatro di quell'incredibile "partita" di calcio è ancora presente oggi, nella capitale estone.

    Nonostante un ammodernamento avvenuto a fine anni '90, l'aspetto generale dell'impianto è rimasto immutato. Oggi è lo stadio di casa di due club locali, il JK Nõmme Kalju e il Flora Tallinn, e la tribuna centrale è in una veste più curata rispetto a quell'ottobre del 1996.

    La Nazionale estone, invece, non gioca più qui dal 2001, quando è stato inaugurato il nuovo impianto nazionale, denominato A. Le Coq Arena (oppure Lilleküla Stadium) - attualmente in ristrutturazione, con il progetto di completarlo per il 2018, con una capienza di 15.000 posti.


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    L'attuale stadio nazionale dell'Estonia, l'A. Le Coq Arena

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