Storia e Architettura degli Stadi

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    Dal Tottenham agli Argonauti: la storia dei club "di casa" a Wembley

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    Tutte le squadre di club che hanno utilizzato Wembley come "stadio di casa", dagli anni '30 fino a oggi

    La stagione 2017/2018 giocata dal Tottenham a Wembley è stato un evento unico. Mai era successo prima che lo stadio nazionale inglese fosse "casa" di un club per una stagione intera.

    Non è una novità che sul prato di Wembley si presenti qualcuno che non indossa la maglia dell'Inghilterra o che deve giocare una finale di coppa. Molto più spesso, però, questo è stato il caso di altri sport: football americano, di recente, ma anche rugby, corse motoristiche e gare olimpiche nei decenni passati.

    La stagione 2016/2017, con il Tottenham in campo a Wembley solo per le partite di Champions ed Europa League, ha ripercorso il caso dell'Arsenal che, addirittura per due stagioni (1998/99 e 1999/2000), aveva giocato qui le sue sfide europee casalinghe.

    Motivazioni diverse: i Gunners all'epoca volevano "testare" uno stadio più grande, con in mente il possibile abbandono di Highbury (che si concretizzerà sei anni dopo); per il Tottenham, invece, l'impossibilità di ospitare le partite europee in un White Hart Lane con "lavori in corso".

    ↓ scorri a fondo articolo per il prospetto completo di tutte le partite di campionato giocate a Wembley

    Con il Lane demolito e il nuovo stadio in arrivo, invece, gli Spurs sono stati costretti a trovare una casa per tutte le partite, situazione senza precedenti nella storia dell'impianto nazionale inglese.

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    Clapton Orient-Brentford, a Wembley il 22 novembre 1930



    GLI ESORDI DEL CLAPTON ORIENT


    Ma, nella lunga storia di Wembley, dal 1923 a oggi, solo Arsenal e Tottenham hanno preso in prestito lo stadio nazionale?

    La risposta è no e serve tornare alla fine degli anni '20, quando l'impianto era nei suoi primi anni di vita.

    Il 22 novembre 1930 il Clapton Orient (che diventerà poi Leyton Orient) giocò contro il Brentford la prima di due partite di campionato a Wembley - la seconda sarà due settimane dopo, il 6 dicembre, contro il Southend. Decisione resa necessaria dai lavori di adeguamento in corso allo stadio degli O's, il Lea Bridge Road, che all'epoca aveva una recinzione di legno troppo vicina al campo da gioco.

    Il Clapton Orient vinse 3-0 contro il Brentford davanti a 8.319 spettatori, ripetendosi poi con un 3-1 sul Southend nella gara successiva, questa volta con soli 1.916 tifosi accorsi sulle tribune e 100£ di incasso¹.

    Era l'allora Third Division South (con il corrispettivo della sezione 'North'), la terza divisione professionistica del calcio inglese, formatasi nel 1921, che accorpava le squadre della precedente Southern League.




    I DILETTANTI A WEMBLEY


    Non solo, anche tra le fila dei dilettanti - e sempre nella stessa epoca - troviamo una squadra che giocò temporaneamente "in casa" a Wembley. Si tratta dell'Ealing AFC, uno dei Club fondatori della Southern Amateur League - campionato dilettante per l'area sud dell'Inghilterra - con sede nel quartiere di Acton, a Londra.

    L'Ealing fece anche meglio del Clapton Orient e giocò ben otto partite casalinghe a Wembley, mentre il campo di casa in Corfton Road (probabilmente collegato al Cricket Club ancora oggi esistente, e fondato nel 1870) era inagibile per allagamento.

    La prima partita fu una vittoria per 1-0 contro l'Hastings & St Leonards, il 29 settembre 1928. Nelle altre sette gare arrivarono però sei sconfitte e l'affluenza di pubblico registrata dalle cronache dell'epoca è di 50 spettatori di media a partita.

    Le notizie sull'Ealing AFC si perdono nel tempo. Si sa poco di più di questa piccola squadra dilettantistica londinese, se non che nel 1914 volò addirittura in Portogallo a giocare cinque partite amichevoli, di cui due contro il Benfica. All'epoca fu la seconda squadra britannica della storia a fare ciò, dopo i New Crusaders l'anno precedente.

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    Girone, calendario e info per l'Ealing AFC, dalla guida ufficiale della Southern Amateur League, stagione 1928/29 ²


    IL VIAGGIO MANCATO DEGLI "ARGONAUTI"



    Dall'Ealing AFC, infine, si risale a R.W. "Dick" Sloley, uno dei pionieri del calcio britannico di inizio secolo. Sloley era stato olimpionico per la Gran Bretagna nel 1920 e nazionale inglese a livello amateur, con presenze nel Brentford e nell'Aston Villa a cavallo del primo conflitto mondiale.

    Coinvolto anche nella gestione dell'Ealing intorno agli anni '20, Sloley volle portare avanti il progetto di fondare un Club con i migliori giocatori dilettanti inglesi. L'intento era di iscrivere la squadra al campionato professionistico e dimostrare come fossero gli amatori ad avere ancora la custodia del vero spirito calcistico.

    La squadra in questione era l'Argonauts FC, gli "Argonauti".

    Nel 1928 Sloley presentò il piano di fondazione del club, con sede a Londra, e pensò al White City Stadium come stadio di casa. QPR e Brentford, dalla stessa area cittadina, si opposero fermamente - il calcio dilettantistico era molto seguito all'epoca mentre i due club in questione, professionistici, avevano difficoltà ad attirare tifosi.



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    Wembley, 1928, prima di Inghilterra-Scozia



    Sloley guardò allora a poca distanza e scelse Wembley come stadio di casa degli Argonauts FC. Purtroppo, però, le votazioni alla candidatura non furono favorevoli. Al primo tentativo, nel 1929, gli Argonauts ricevettero un buon numero di preferenze, seppur non abbastanza per l'iscrizione, e si riproposero con fiducia l'anno successivo. Il crollo di voti al secondo giro, solo 6 su 33, fu un chiaro segnale per Sloley e dopo il 1930 gli Argonauts FC non tentarono più l'iscrizione alla Football League inglese.

    Come detto in precedenza, Sloley vedrà comunque un "suo" club giocare a Wembley - appunto, l'Ealing AFC, nel 1928 - ma non sarà la squadra che aveva in mente.

    Dopo 87 anni, quindi, il Tottenham ha riportato le partite di campionato a Wembley: un lungo percorso, iniziato alla fine degli anni '20, fra tentativi ambiziosi e necessità di trasferimenti forzati. Una storia passata anche dal sogno utopico di un club dilettantistico, in competizione fra i professionisti, nello stadio più importante del mondo.

    *

    Le squadre di club "di casa" a Wembley nella storia - riepilogo:


    1928, Ealing AFC - Southern Amateur League (otto partite)³
    • 29/9/28, Ealing-Hastings & St Leonard's 1-0
    • 13/10/28, Ealing-Ipswich Town 0-4
    • 20/10/28, Ealing-Midland Bank 0-4
    • 27/10/28, Ealing-Bank of England 1-5
    • 3/11/28, Ealing-Westminster Bank 0-3
    • 10/11/28, Ealing-Barclays Bank 4-0
    • 1/12/28, Ealing-Aquarius 0-3
    • 8/12/28, Ealing-Old Lyonians 0-3

    1930, Clapton Orient - Third Division South (due partite)
    • 22/11/30, Clapton Orient-Brentford 3-0
    • 6/12/30, Clapton Orient-Southend 3-0

    1998/1999 e 1999/2000, Arsenal - Champions League
    2016/2017, Tottenham - Champions League/Europa League
    2017/2018, Tottenham - Premier League + Champions League



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    Tottenham-Juventus, amichevole, 5 agosto 2017

    ¹ da S. Inglis, Football Grounds of Britain, pp.211-212, London, CollinsWillow, 1996
    ² da SAL Archives, salarchives.co.uk
    ³ da Standard, Southern Amateur Football League magazine, pag. 10, vol. 2 - issue 2, Oct 2013


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